Después de un año de vacaciones canceladas y de pasar más tiempo que nunca en casa, los viajeros se retuercen en sus asientos, esperando ansiosamente el momento en que puedan viajar libremente y con seguridad. Y aunque todavía no hay una respuesta definitiva, no cabe duda de que la puesta en marcha de la vacuna COVID-19 trae consigo una renovada sensación de esperanza.

Según el Dr. Thomas Kenyon, director de salud del Proyecto Hope y miembro de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) desde hace más de 21 años: «Ambas vacunas sugieren que tienen un 95% de eficacia contra la enfermedad grave, pero eso no significa que tengan un 95% de eficacia contra la infección.”

Mientras los viajeros esperamos nuestro momento soñando con viajes post-vacunación, el sector de los viajes, que se vio especialmente afectado, se recupera lentamente.

Aunque la vacuna ofrece esperanza, es difícil saber cuándo nos sentiremos seguros y normales en un vuelo de 21 horas a Bali, o qué tipo de documentación relacionada con el virus necesitaremos para visitarlo. Para ayudar a dar algunas respuestas, repasamos algunos puntos clave para hacernos una idea de cómo serán los viajes en el futuro.

Recuperar el nivel anterior no será a corto plazo

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Pasarán años antes de que los viajes vuelvan a los niveles anteriores a la pandemia, y alcanzar la inmunidad de grupo puede ser la clave.

Puede que los viajes aéreos ya hayan aumentado desde sus mínimos de abril de 2020, pero según los datos de EUROCONTROL de febrero de 2021, es poco probable que los niveles de pasajeros alcancen los máximos de 2019 antes de 2023 o 2024. De hecho, el informe sostiene que los viajes aéreos en 2021 y 2022 se verán empañados por la incertidumbre sobre el estado de la pandemia, la vacuna y la economía.

Muchos expertos médicos creen que la solución a esta incertidumbre es la inmunidad de rebaño, de grupo o de colectivo, que se produce cuando un porcentaje suficiente de una población se vuelve inmune a la infección a través de la vacunación o de una infección previa. Basándonos en las experiencias anteriores con las vacunas, una vez que alcancemos niveles más altos de vacunación (entre el 70 y el 80%) el virus ya no podrá encontrar suficientes huéspedes para crear un brote.

Una vez que se alcance la inmunidad de rebaño en todo el mundo, procuraremos restablecer la confianza de la gente en los viajes y ayudar a que el sector de los viajes se recupere. La idea es que podamos viajar sin miedo a desencadenar otra oleada de casos de COVID-19, y que nuestras posibilidades de entrar en contacto con el virus sean escasas.

Se mantendrán los protocolos de seguridad al viajar

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Los aeropuertos y los hoteles seguirán manteniendo protocolos de limpieza adicionales y una experiencia con el menor contacto posible, y los viajeros tendrán que seguir tomando precauciones.

El hecho de que haya una vacuna no significa que los aeropuertos vayan a deshacerse de las políticas de distanciamiento social o que los hoteles vayan a reducir sus esfuerzos de limpieza. Los controles de temperatura y la limpieza más profunda de los aviones serán parte de la nueva normalidad. Andre Philippe Gerondeau, director de operaciones de Hoteles Meliá, declaró que el programa de limpieza y seguridad de Meliá, incluye «protocolos estrictos de limpieza y desinfección, experiencias sin contacto en el check-in y en la habitación, formatos y procedimientos adaptados de F&B y, por supuesto, controles de temperatura y kits de higiene, seguirán aplicándose en un futuro próximo

En cuanto a la seguridad personal, la vacuna ofrecerá un nivel adicional de protección, pero no será infalible. No es una cobertura perfecta: reduce el riesgo drásticamente, pero no lo elimina. En algún momento, la expectativa es que la pandemia empiece a remitir y pasemos gradualmente a una nueva normalidad, pero se prevé -aunque no sea un requisito- seguir usando una mascarilla en un entorno de alto riesgo como un avión.

El pasaporte de vacunación puede convertirse en una realidad

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Se están desarrollando pasaportes de vacunación que pueden ser necesarios para viajar.

Al igual que se necesita un pasaporte para viajar al extranjero, se habla de un pasaporte de vacunación -ya sea digital o de otro tipo- que proporcione una prueba de vacunación. Organizaciones como Microsoft, Salesforce y la Clínica Mayo ya han unido sus fuerzas para crear la Iniciativa de Credenciales de Vacunación (VCI), que está trabajando para desarrollar un pasaporte de vacunación digital COVID-19.

Se deberán cumplir una serie de requisitos

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Es probable que haya requisitos de viaje que cada país y cada viajero deban cumplir.

En este momento, cada país tiene sus propios requisitos de viaje. Algunos exigen una prueba de COVID-19 negativa realizada 72 horas antes de tu vuelo, mientras que otros piden a los viajeros que completen una cuarentena de 14 días en el país de destino. A largo plazo, el objetivo es garantizar que los requisitos de vacunación sean los mismos para las personas que viajan a México que para las que se dirigen a Malasia, y la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) ya está organizando ensayos en Oriente Medio.

Algunos destinos serán más atractivos que otros

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Algunos destinos serán más atractivos para los viajeros, debido al bajo número de casos o a las altas tasas de vacunación.

Antes de la pandemia, la reserva de unas vacaciones podía basarse en los precios de los vuelos o en los destinos que figuraban en tu lista de deseos. Pero en el mundo actual, los viajeros también tendrán que tener en cuenta el número de casos de COVID-19 y la tasa de vacunación, dos aspectos que variarán mucho de un país a otro.

Ciertas partes del mundo estarán mejor vacunadas que otras. Hay ciertos países, como Nueva Zelanda, que han hecho un trabajo fabuloso de control del COVID.

Encontrarás grandes ofertas de viaje y la flexibilidad estará a la orden del día

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Es posible que encuentres grandes ofertas de viajes desde el principio, y es probable que la flexibilidad de las reservas esté aquí para quedarse.

No dudes en visitar las webs de Skyscanner, Booking, Expedia, Momondo o Viajes el Corte Inglés para descubrir qué ofrecen.

No olvides que no sólo las plataformas ofrecen ofertas de viajes y flexibilidad. Aerolíneas como Qatar Airways o Vueling también ofrecen precios interesantes. Por su lado, cadenas como Azuline, H10, Meliá, Abba o Iberostar han adaptado sus ofertas para responder a las necesidades actuales: cancelaciones de reserva gratuitas, seguros gratuitos, ofertas para viajes con niños, etc.

Aunque el sector de los viajes esté trabajando para recuperarse, aún le queda mucho camino por recorrer. Si te sientes cómodo viajando desde el principio, podrás reservar el viaje de tus sueños por mucho menos. Y, si surge algo (o cambias de opinión), podrías cancelar el viaje sin penalización.

Las políticas de cancelación flexibles se han convertido en un estándar del sector, ya que las marcas hoteleras intentan que los clientes se sientan lo más seguros, cómodos y confiados posible a la hora de hacer planes de viaje. Los hoteles seguirán ofreciendo más flexibilidad a sus huéspedes.

Algunas experiencias serán más seguras que otras

Algunas experiencias de viaje siempre serán más seguras que otras.

Tanto si se trata de un viaje por carretera, como de un vuelo de 10 horas, de un trekking por la montaña o de pasar una semana a bordo de un crucero, los viajeros deberán ser conscientes de los riesgos y sopesar sus opciones.

Por ejemplo en Meliá han observado una clientela más consciente «con preferencia por los espacios abiertos y amplios» y que esperan que esta tendencia continúe mucho después de la pandemia.

No te olvides de contratar un seguro de viaje (por si las moscas).