La pandemia del COVID-19 ha tenido efectos económicos de gran alcance, además de la trágica pérdida de vidas en el último año. El sector de la hostelería se ha visto especialmente afectado, con compañías aéreas que han reducido sus vuelos y han sacado a volar aviones medio vacíos, restaurantes que han cerrado o que apenas se han mantenido a flote gracias a la venta de comida para llevar, y hoteles que se han adaptado a un menor número de huéspedes y que, al mismo tiempo, han invertido en hacer que las habitaciones y las zonas públicas sean seguras para los visitantes.

Todos hemos visto habitaciones de hotel convertidas en espacios para trabajar desde casa e incluso en comedores privados o habitaciones de hospital improvisadas. Los patios, el césped, las terrazas junto a la piscina y los aparcamientos se han convertido en restaurantes al aire libre. Los cambios pueden considerarse temporales, pero ¿volverán a ser necesarios? Sabemos que los hoteles y restaurantes están respondiendo a corto plazo, pero ¿cómo está afectando la situación a los planes futuros, las renovaciones, el mobiliario y el nuevo diseño de los hoteles?

Mayor énfasis en la higiene y los materiales lavables

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¿Cómo ha influido la pandemia en la elección de accesorios, artículos de decoración y mobiliario? Teniendo en cuenta que la limpieza es más importante ahora, se ha observado una reducción en la cantidad de accesorios como mantas para la cama y almohadas decorativas. Esto es bueno desde el punto de vista de la higiene, ya que esos artículos no se suelen lavar con la frecuencia que deberían. Desde el punto de vista del diseño, crea un nuevo reto: cómo crear una sensación acogedora y residencial sin algunos de esos artículos más suaves, cómo añadir color y textura a una habitación utilizando otros elementos de mobiliario o materiales.

Los revestimientos del suelo son una consideración importante. Hoy en día, en la mayoría de las habitaciones se utilizan suelos duros. Muchos diseñadores siguen pensando en la moqueta, que es más económica, pero también se considera antihigiénica, por lo que se seguirá eliminando cada vez más. Las alfombras son un buen equilibrio, y algunas incluso tienen propiedades antimicrobianas.

La limpieza siempre ha sido de suma importancia en el sector de la hostelería, y el mantenimiento y la durabilidad de los materiales y los acabados son sin duda fundamentales. Se está utilizando más vinilo para los asientos tapizados, encimeras de cristal y piedra en las mesas, y considerando los acabados de las superficies, sabiendo que los procedimientos de desinfección pueden causar estragos en los acabados y materiales más finos.

Flexibilidad en la planificación del espacio

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La flexibilidad es desde hace tiempo una de las palabras de moda para estos dos sectores, y con razón. Permite reposicionar un espacio si el propósito original evoluciona o las necesidades cambian. Esto lo vemos en abundancia en los diseños de los restaurantes. Los componentes modulares permiten la máxima flexibilidad para cumplir las directrices de distanciamiento o el tamaño reducido de los grupos. Mezclar varios estilos de asientos permite infundir personalidad e interés visual. También es fundamental tener en cuenta cómo se conectan los espacios interiores y exteriores.

También existen ejemplos de utilización de los espacios de forma diferente a sus planteamientos o diseños originales, como el desbordamiento del restaurante hacia las zonas del vestíbulo para cenar, con el fin de dejar más espacio entre las mesas durante el almuerzo y la cena, y luego volver al espacio del vestíbulo. Las salas de reuniones que no se utilizan en este momento han cobrado una nueva vida como estudios de fitness privados o «salas de zoom», mientras que muchos hoteles se han adaptado al mundo del trabajo a distancia ofreciendo promociones para los huéspedes que necesitan evadirse o disfrutar de un cambio de aires.

Los diseñadores están estudiando los patrones de circulación en los hoteles y, o bien aumentan los metros cuadrados para permitir más espacio, o bien disponen los muebles y las paredes divisorias de forma que fomenten el flujo de tráfico en un solo sentido. Ahora mismo, se suelen observar muchas señales y rótulos en el suelo, pero es probable que esto desaparezca y se convierta en una intención de diseño. Por ejemplo, en lugar de rótulos en el suelo, se podría incorporar un diseño de baldosas, un revestimiento de pared o jardineras para ayudar al flujo de tráfico, así como para abordar un elemento de diseño biofílico y de limpieza.

Normalmente los clientes y los comensales son indulgentes cuando los hoteles y restaurantes intentan resolver los problemas actuales y ajustar sus diseños interiores y exteriores a las nuevas directrices de cumplimiento.

Centrarse en el bienestar

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Se puede prever que muchos de los cambios relacionados con la pandemia serán permanentes, lo que puede incluso considerarse una ventaja. El bienestar se ha ampliado a causa de la pandemia, con un mayor enfoque en traer el exterior al interior a través del diseño biofílico, aumentando la conexión con la naturaleza. Las plantas reales, las paredes verdes, los tragaluces y las ventanas abiertas tienen efectos positivos. Las ventanas abiertas son cada vez más importantes en los diseños. La posibilidad de que el aire fresco y la luz del sol entren en las habitaciones de los huéspedes y en las salas de reuniones será una característica de diseño deseable. También se presta atención al sentido del olfato y el sonido de los huéspedes. Junto con los efectos positivos de la luz solar, escuchar sonidos de la naturaleza, reales o fabricados, da la percepción de estar más cerca de la naturaleza y el aire libre.

Otras ideas podrían incluir la incorporación de un sendero serpenteante en el exterior del hotel con arbustos, fuentes, estatuas u obras de arte: un lugar que invita a tomar aire fresco, cultura y apreciar la naturaleza, todo a la vez. Quizá la planificación de las piscinas cambie a varias más pequeñas con asientos más íntimos en lugar de una grande rodeada de hileras de tumbonas.

La tecnología tiene un papel más amplio

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Antes de la pandemia, en algunos establecimientos hoteleros se utilizaban tecnologías como las tarjetas llave y los iPads en las habitaciones para diversas aplicaciones de comunicación y control. Ahora se están desarrollando nuevas tecnologías. Es posible abrir, cerrar y bloquear las puertas de los baños sin tener que tocarlas mediante sensores e imanes. Los ascensores, la iluminación, los tratamientos de las ventanas, los controles de la televisión y las solicitudes de limpieza activados por voz son otras mejoras.

En algunas habitaciones, la tecnología incluirá pantallas que permitirán a los huéspedes seleccionar una escena, como una playa, una cascada o un bosque, para que actúen como una especie de ventana digital al exterior. Otra tecnología en la habitación podría incluir pantallas de gran tamaño que permitirían a los huéspedes asistir a conferencias de mayor envergadura desde la comodidad de su habitación sin temor a exponerse a enfermedades.

Al igual que muchos otros aspectos de la vida con la pandemia, la estancia en los hoteles y las cenas en los restaurantes han cambiado, y en su mayor parte, los huéspedes han seguido buscando estancias en hoteles y cenas en restaurantes. Las nuevas restricciones en nuestra vida diaria han reforzado la importancia del sector de la hostelería y su profundo efecto en nuestra salud y felicidad.